Introducción básica a las torres de enfriamiento

Una torre de enfriamiento es un intercambiador de calor, dentro del cual se extrae calor del agua por contacto entre el agua y el aire. Las torres de enfriamiento utilizan la evaporación del agua para rechazar el calor de procesos como el enfriamiento del agua circulante utilizada en refinerías de petróleo, plantas químicas, plantas de energía, acerías y plantas de procesamiento de alimentos.

Una torre de enfriamiento de agua industrial extrae el calor residual a la atmósfera mediante el enfriamiento de una corriente de agua a una temperatura más baja. Las torres que utilizan este proceso se denominan torres de enfriamiento evaporativo. La disipación de calor se puede realizar mediante aire o evaporación de agua. La circulación de aire natural o la circulación de aire forzado se utiliza para mantener la eficiencia requerida de operación de la torre y el equipo que se utiliza en el proceso.

El proceso se denomina "evaporativo" porque permite que una pequeña parte del agua que se enfría se evapore en una corriente de aire en movimiento, lo que proporciona un enfriamiento significativo al resto de esa corriente de agua. El calor de la corriente de agua transferido a la corriente de aire eleva la temperatura del aire y su humedad relativa al 100%, y este aire se descarga a la atmósfera.

Los dispositivos de rechazo de calor por evaporación, como los sistemas de enfriamiento industrial, se utilizan comúnmente para proporcionar temperaturas del agua significativamente más bajas que las que se pueden lograr con los dispositivos de rechazo de calor "refrigerados por aire" o "secos", como el radiador de un automóvil, logrando así una mayor rentabilidad funcionamiento energéticamente eficiente de sistemas que necesitan refrigeración.

Las torres de enfriamiento de agua industriales varían en tamaño, desde pequeñas unidades en la azotea hasta estructuras hiperboloides (hiperbólicas) muy grandes que pueden tener hasta 200 metros de altura y 100 metros de diámetro, o estructuras rectangulares que pueden tener más de 15 metros de altura y 40 metros de largo. Las torres más pequeñas (en paquete o modulares) normalmente se construyen en fábrica, mientras que las más grandes se construyen normalmente en el sitio con varios materiales.


Hora de publicación: Nov-01-2020